裁判とは似て非なるもの-調停とは何か

「このケースはまず調停から始めなければなりません。」「このケースは裁判よりも調停の方が解決しやすいと思います。」など、弁護士にとってみれば「調停」という制度はよく利用する手続ですし、ごく一般的な用語として使用しています。

しかし、一般の方々にとっては、「そもそも調停って何?」「調停ってどのように行われているの?」と思われるかもしれません。

そこで、今回は、「調停とは何か」について説明することにします。

裁判と調停の違い

裁判という言葉を使う場合、一般的には「訴訟」と同じ意味で使われます。

しかし、本来の意味での裁判は、訴訟に限らず、裁判所(裁判官)が判断を下すことを意味します。

具体的にいうと、判決だけではなく、裁判所による決定や命令、家事事件における審判も裁判です。

このように、裁判というのは、裁判所(裁判官)が行う判断全体を意味するということになります。

他方で、調停というのは、あくまでも話し合いの延長ですので、解決するかどうかは当事者の意思で決まります。

その意味では、裁判と調停とは違うということになります。

「裁判で決着を付ける」といっておきながら調停を申し立てるというのは、厳密にいうと、間違っているということになります。

調停委員は民間人

調停の際には、調停委員と話をすることになるのですが、この調停委員のことを裁判官であると思われる方が多くいらっしゃいます。

しかし、調停委員はあくまでも民間人です。

裁判官が調停を行うこともありますが、その場合には裁判官として調停に立ち会っています。

一般の方が裁判官と話をするということは抵抗があるかもしれませんが、調停委員という民間人と話をするだけだと思えば、多少は気持ちも楽になると思います。

調停委員も、当事者の緊張を和らげるように配慮していることがあります。

調停に欠席するとどうなるか

当事者同士の話し合いでは進展しないときに、裁判所が間に入ってもらって、話し合いをするというのが調停です。

ただ、「話し合いでは進展しないとき」には、「話し合いをしているが、平行線である」という場合もあれば、「こちらは話し合いで解決しようと思っているのに、相手が話し合おうとしない」という場合もあります。

このような場合、前者であれば、裁判所に間に入ってもらうことにより当事者双方が歩み寄りを見せて解決することが可能となります。

しかし、後者の場合には、たとえ調停を申し立てたとしても、調停を欠席することがあるということを意味しています。

この点、裁判の場合には、当事者が欠席した場合、相手方の主張している事実については争わない意思を示したものとして、裁判所が判断を下すことができます。

しかし、調停はあくまでも話し合いですので、当事者が欠席したからといって、相手方の主張している事実について争わないという意思を示したものとまではいえません。

その結果、調停に欠席し、以後も出席する意思を示していない場合には、調停としては不成立とならざるを得ないということになります。

調停はどのくらいの期間がかかるか

「調停はどのくらいの期間がかかりますか」と質問されることがあります。

調停はあくまでも当事者の話し合いの延長であって、調停委員が間に入って話をしているにすぎません。

したがって、「調停がいつ終わるか」というと「話し合いがつくか、話し合いでは解決できないという結論が出るまで」ということになります。

早く調停を終わらせる方法はないのかという質問もよく受けるのですが、最も早く調停で解決する方法は、「相手方の主張や要求・条件を全て受け入れること」ということになってしまいます。

しかし、それが納得できないからこそ、話し合いでの解決ができずに調停を行っているのであって、早く終わらせたいからといって相手方の要求をすべて受け入れるというのでは本末転倒であるといえます。

ご自身の納得がいくまで調停を続けることの方が重要であるといえます。

調停委員が決めるのか

調停委員はあくまでも当事者の間に入って話し合いを進めていく立場ですので、調停委員が裁判官のように判断を示すということはありません。

時折、調停委員が「その条件は認められない」とか「その要求は通らない」などということもありますが、それはあくまでも調停委員の個人的な見解であったり、相手方の言動を踏まえて「相手方が納得するとは思えない」ということを言っているにすぎません。

もし調停委員がこのようなことを言ったとしても、「相手が受け入れるかもしれないのだから伝えてほしい」という意思をきちんと示す必要があるといえます。

調停はあくまでも話し合いです。

話し合った結果、納得できてはじめて調停が成立したといえます。

最終的に決めるのは、当事者自身であるということを忘れてはなりません。

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